科学家们编辑人类胚胎:这就是为什么设计师婴儿

俄勒冈州波特兰的研究人员宣布,他们已经成功地修改了人类胚胎的遗传物质,令人惊讶。
 
头条指的是“ 开创性 ”研究和“ 设计师宝宝 ”,你可能会想知道科学家们实际上做了什么。这是向前迈出的重大一步,pd1抑制剂那里有卖,但几乎没有意想不到。随着这种工作的进行,它继续提出有关伦理问题的问题,以及我们应该如何应对。
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研究人员究竟做了什么?
 
多年来,我们已经有能力使用一种称为CRISPR的技术来改变细胞中的遗传物质。
 
构成我们基因组的DNA包含长序列的碱基对,每个碱基用四个字母之一表示。pd1抑制剂那里有卖,这些字母形成一个遗传字母表,从特定字母顺序创建的“单词”或“句子”是确定我们特征的基因。
 
有时候,单词可能“拼错”或句子轻微乱码,导致疾病或病症。遗传工程旨在纠正这些错误。CRISPR是一种工具,使科学家能够针对某个基因的特定区域,像Microsoft Word中的搜索替换功能一样,去除一个部分并插入“正确”序列。
 
在过去十年中,CRISPR一直是寻求修改基因 - 人类和其他基因的人的主要工具。除了别的以外,它已被用于实验中使蚊子抵抗疟疾,遗传修饰植物以抗病,探索工程宠物和家畜的可能性,并可能治疗一些人类疾病(包括艾滋病毒,血友病和白血病)。
 
直到最近,人类的焦点一直在改变单个人的细胞,而不是改变卵,精子和早期胚胎 - 所谓的“种系”细胞将特征传递给后代。理论是,专注于非种系细胞将限制遗传变化对后代的任何意想不到的长期影响。同时,这种限制意味着我们必须在每一代使用这种技术,这会影响其潜在的治疗效果。
 
今年早些时候,国家科学院召开的国际委员会发布了一份报告,强调人类种系遗传工程的关切,提出了一系列保障措施和建议监督。该报告被广泛认为是开创胚胎编辑研究的大门。
 
这正是俄勒冈州发生的事情。虽然这是美国第一个研究报告,但在中国也进行了类似的研究。然而,这项新研究显然避免了以前使用CRISPR的错误,例如基因组的其他非目标部分的变化,或所有细胞中未发生的所需变化。这两个问题都使科学家们怀疑使用CRISPR来改变最终可能用于人类怀孕的胚胎。CRISPR使用更成功(因而更安全)的证据可能导致涉及人类胚胎的额外研究。
 
俄勒冈州没有发生什么?
 
首先,尽管有一些新闻头条,这项研究并不意味着创造“设计师的婴儿”。研究只涉及胚胎外的早期胚胎,其中任何一种都不允许发育超过几天。
 
事实上,存在一些现有的限制 - 无论是政策性还是科学性,都会造成植入编辑胚胎以实现儿童生育的障碍。有一个关于联邦资助禁令在胚胎基因编辑研究; 在某些州,无论资金来源如何,也都禁止胚胎研究。另外,编辑的人类胚胎的植入将受联邦人类研究法规 “ 食品,药物和化妆品法案”以及联邦有关临床实验室检验规定的规定。
 
除了监管障碍之外,我们从设计我们的孩子所需的科学知识还有很长的路要走。虽然俄勒冈州的实验集中在对遗传性疾病进行单一基因校正,但是由一个基因控制的人类特征很少。涉及多个基因或基因/环境相互作用的任何内容都将不适合这种类型的工程。我们可能对设计感兴趣的大多数特征 - 如智力,个性,运动或艺术或音乐能力 - 要复杂得多。
 
第二,虽然这是关于使用CRISPR技术的科学进步的一个重要步骤,但只是一步。在这种疾病和疾病的治愈之间还有很长的路要走。这并不是说没有关切。但是,在使用该技术成为主流医疗实践之前,我们有一些时间来考虑这些问题。
 
那么我们应该关心什么呢?
 
考虑到上述的注意事项,我们需要决定何时以及如何使用这种技术。
 
胚胎中可以编辑的东西的种类是否有限制?如果是这样,那应该是什么呢?这些问题还包括决定谁设定限制并控制技术的访问。
 
我们也可能关心谁来控制使用这项技术的后续研究。应该有州或联邦监督吗?请记住,我们无法控制其他国家发生的情况。即使在这个国家,也可能难以制定只限制某些人认为有害的研究的指导方针,同时允许其他重要的研究继续下去。此外,在美国,使用辅助生殖技术(例如,IVF)在很大程度上是不受管制的,而施加限制的决定肯定会引起潜在的父母和IVF提供者的反对意见。
 
而且,有关于成本和访问的重要问题。现在大多数辅助生殖技术只适用于高收入者。少数国家要求不育治疗覆盖面,但这是非常有限的。如何规范严重疾病胚胎编辑的准入?我们正在关于医疗保健,接入和成本的广泛辩论中。如果成熟和安全,如果这种技术成为一个基本的医疗保健服务的一部分,那么当用来帮助创造一个没有受到特定遗传问题的孩子的时候呢?如何编辑不健康问题或不太严重的问题 - 只有有足够财富的人才能获得公平的担忧?
 
到目前为止,基因工程对疾病根除的承诺尚未得到广泛宣传。也没有许多其他的里程碑,比如1996年克利多利的羊,导致了可怕的启示。俄勒冈州研究报告只是长期研究的下一步。尽管如此,肯定会将许多关于胚胎,干细胞研究,基因工程和生殖技术的问题带回到焦点之中。现在是时候弄清楚我们如何看待这个基因编辑路径的展开。